El día de los muertos and Halloween in Spanish

There are two great videos which are to be found on Spanish Cuentos YouTube channel and which are great to talk about two major cultural events happening very soon!

The first one “La noche de brujas” is perfect for one lesson:

The video can be paused many times to do some TPR Storytelling and MovieTalk:

  • 00:36 – Pause the video after the vocabulary has been introduced and ask the students to put their heads down on the table and to close their eyes. They put one hand up if the statement is true/ verdadero and they don’t do anything if the statement made by the teacher is false/ falso; for example: la calabaza es “the pumpkin” en inglés – verdadero, levanta la mano.
    This is a quick and quiet way of reviewing the vocabulary and also of assessing if all the students remember it.
  • 00:54 – ask questions to reinforce the statement En Caracas vive la muchacha: ¿una muchacha o un muchacho vive en Caracas? / ¿una muchacha vive en Caracas o en Bogota? / ¿Caracas es la capital de Venezuela? / ¿Qué es la capital de Argentina?… This is a good opportunity to connect Spanish with geography and to see where the Latin American countries and capitals are situated on a map.
  • 01:03 – The statement is Cristina va al cementerio: ¿Cristina o Pablo va al cementerio? / ¿Cristina va o no va al cementerio? / Cristina va al restaurante o al cementerio? / ¿Por qué Cristina va al cementerio? / ¿Cristina está contenta o está preocupada?…
  • 01:06 – show the image on the video and ask question to reinforce the vocabulary: ¿Qué es? / ¿Qué animal es? / ¿Quién es? / ¿Cristina escucha a un perro o a un gato? / ¿Cristina escucha o mira al gato?….
  • 01:13 – The key structure here is escucha a…: ¿Cristina escucha o no escucha a las campanas? One student can come to the screen/board and pint at the pictures you mention: ¿Dónde está el gato? / ¿Dónde está el cementerio? / ¿Dónde están las campanas? / ¿Dónde está la luna?…
  • 01:20 – If the students know how to tell the time, they can have a guess: ¿Qué hora es?; otherwise explain the time on a clock to the class.
  • 01:30 – The statement is Cristina ve un fantasma: ¿Cristina ve un gato o un fantasma? / ¿Cristina escucha o ve un fantasma? / ¿Cristina ve un fantasma en el cementerio o en su casa? / ¿Cristina está contenta o está preocupada?… Cristina tiene miedo…One student can again come to the board and point at the pictures other students mention.
  • 01:36 – The statement is Cristina corre: ¿Qué hace Cristina? / ¿Ella baila o canta o escucha o lee un libro…? This is perfect to review all the verbs the students have been learning so far.
  • 01:41 – The statement escucha una bruja: ¿Cristina escucha algo? / ¿Qué escucha Cristina: un gato o unas campanas o un fantasma…? Students get to review the nouns appearing in the story.
  • 01:57 – The statement is grita: ¿Qué hace Cristina? / ¿Ella baila o canta o escucha o corre…? / ¿Por qué tiene mucho miedo Cristina? Students repeat all the actions and the last question is targeted at more able students.
  • 02:00 – To explain the statement “es una pesadilla”, students are asked: ¿Es verdadero o falso?/ ¿Es posible o imposible?/ ¿Por qué? / ¿Es bueno o malo para Cristina?
  • 02:08 – The statement is prende el televisor: ¿Cristina prende el televisor o la tostadora?/ ¿Cristina prende o apaga el televisor? / ¿Qué ve en el televisor?/ ?Es horrible o es divertido?…
  • 02:15 – The statement is Cristina apaga el televisor: ¿Cristina prende el televisor?/ ¿Cristina prende o apaga el televisor?/ ¿Por qué apaga el televisor?
  • 02:21 – Ask the class: ¿Qué día es en el calendario?/ ¿Es un día especial?
  • 02:29 – Ask the class: ¿Cómo está Cristina?/ ¿Por qué tiene miedo?/ ¿Es posible o imposible?/¿es bueno o malo para Cristina?
  • 02:33 – Ask the class: ¿Qué hay en el closet?/¿Es posible o imposible?/ ¿Es una pesadilla?
  • 03:00 – Ask the class: ¿Qué ve Cristina en el closet?/ ¿Es real?/ ¿Quién es?/ Por qué es la hermana de Cristina?/ La hermana de Cristina es buena o mala?
    This can lead to personalized questions such as: ¿Tú tienes pesadillas también?/ ¿Qué ves en tus pesadillas normalmente?/ ¿Tienes hermanos?/ ¿Tu hermano/a te hace sorpresas?/ ¿Tu hermano/a es bueno/a o malo/a?

Because there are many repetitions and students are required to concentrate a great deal, I like to have brain breaks a couple of times when watching the video. This means that students have a chance to get up and move their bodies which help release dopamine to their brains and get them focused on new language again. For example I could tell my students to stand up and become ghosts or cats or bells: ahora levántate y transfórmate en un fantasma/ un fantasma que canta/ un gato que baila…. It is fun and it still relates to the structures we are learning.

Another wonderful video with lots of cultural input is “La confusión“:

I would do the same kind of lesson as above (TPR Storytelling and MovieTalk) which then would lead to cultural information about El día de los muertos:

  • The fantastic website miscositas.com has a thematic unit which includes 62 pages of lesson plans, worksheets, and resources for celebrating the Day of the Dead in your classroom!!!
  • There are many songs related to this celebration such as this one:
  • If you are subscribed to Mary Glasgow Magazines, there are tons of articles available to download from beginner to more advanced level.



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